Voto obrigatório no Brasil – Contra ou a favor?

O voto obrigatório é uma das características mais polarizantes do sistema eleitoral brasileiro, tanto entre os eleitores brasileiros quanto entre os especialistas eleitorais. Todos os cidadãos letrados em idade de votar são obrigados a votar. O Brasil é um dos poucos países que permite que jovens de 16 e 17 anos votem, embora opcionalmente. A votação também é opcional para idosos com mais de setenta anos. Os eleitores podem votar em branco ou” null ” para expressar raiva com o sistema, insatisfação com a escolha dos candidatos, ou apenas por causa disso. Ainda assim, os eleitores de protesto permanecem participantes ativos na democracia. A votação obrigatória é apenas moderadamente aplicada. Os eleitores no-show podem pagar uma multa e explicar sua ausência para evitar as piores consequências (incapacidade de adquirir um passaporte, obter crédito, e outros).

Embora as taxas de abstenção tenham atingido um máximo de 20 anos, cerca de 80% da população brasileira em idade de votar votou nas eleições de domingo. Por outro lado, os Estados Unidos sofrem de uma das piores taxas de participação eleitoral do mundo desenvolvido, com apenas 56% dos cidadãos em idade de votar participaram das eleições de 2016. O ex-presidente dos EUA, Barack Obama, defendeu abertamente a votação obrigatória.

O voto obrigatório muda o cálculo em torno de quem vota e, consequentemente, molda o público-alvo dos candidatos. Ao contrário dos EUA, onde os eleitores provavelmente tendem a ser mais ricos, mais velhos e mais educados, a população pobre e menos educada do Brasil tem historicamente jogado kingmaker (mais da metade dos eleitores brasileiros elegíveis não completaram o ensino médio). Desde 2002, o PT tem conduzido uma onda gigantesca de apoio da classe trabalhadora a quatro mandatos presidenciais consecutivos. Fundamentalmente, há evidências de que o voto obrigatório ajudou a tornar os eleitores Menos educados do Brasil mais conscientes e engajados politicamente.

Além disso, enquanto ainda existem mecanismos de privação de direitos, o voto obrigatório é um salto gigantesco para a obtenção do sufrágio universal. Isso contrasta com os EUA, onde grupos-alvo em estados inteiros são efetivamente excluídos do direito de voto. Trinta e três estados utilizam alguma forma de identificação do eleitor lei, seis estados não permitem que pessoas com condenações criminais de voto para o resto de suas vidas, e cada estado, mas requer eleitores para se registrar em um processo que pode ser confuso e desanimador. Todas estas políticas têm sido mostradas para deprimir desproporcionalmente a participação entre os eleitores de baixa renda e minoria.

Por outro lado, muitos brasileiros ressentem-se de serem obrigados a votar. Em 2014, a Empresa Brasileira de votação Datafolha descobriu que 61% dos brasileiros se opunham ao voto obrigatório e que 57% dos brasileiros não votariam na próxima eleição se não fosse obrigatório.

O forte aumento em respostas negativas uma vez que a mesma pesquisa foi realizada em 2010 sugere que grande parte desse pessimismo não é directamente orientadas para o voto obrigatório, mas sim enraizada na raiva com a crise econômica, o Lava a Jato escândalo de corrupção, e o quase incompreensivelmente impopular Presidente Michel Temer—que varreu o poder, através de um processo de impeachment desprezado por muitos como uma subversão da democracia.

Ainda assim, a menor participação eleitoral desde 1998 e a proliferação—e até mesmo o sucesso eleitoral—de “candidatos brincalhões” que ridicularizam abertamente as eleições indicam desilusão com a política em geral. No entanto, enquanto alguns eleitores ainda se abstêm, as pressões de voto obrigatório todos os eleitores vão às urnas. Isso inclui os desiludidos e os desinformados—ambos capazes de balançar eleições, ao mesmo tempo que detestam o sistema que lhes permite fazê-lo.